Ondernemersflits: Groepsaccommodatie Jager

Groepsaccommodatie Jager jaagt op toeristen

Iedere maand staat een ondernemer uit Sleen e.o. centraal in de rubriek 'Ondernemersflits'. Alle ondernemers die een vermelding hebben bij 'Ondernemers' op sleen.nu komen voor deze rubriek in aanmerking.

DSC_8662.JPGVoorheen was hun business een schoenenwinkel in Norg. Maar toen hun enthousiaste verkoopster in 1995 aangaf de zaak wel over te willen nemen, besloten Wisse (67) en Anneke (66) Jager een ander soort onderneming in de recreatiesfeer te starten. Nu lopen ze zich, samen met zoon, schoondochter en dochter, het vuur uit de sloffen om het hun gasten in de groepsaccommodaties in Sleen en Norg naar de zin te maken.

Verteller van de oorsprong en huidige gang van zaken rond het familiebedrijf Jager is Arend Jager (38). In Sleen zitten we aan de stamtafel in het voormalige café met nog veel originele elementen, zoals het beschilderde plafond uit 1920. Hier vertelt hij enthousiast over het opzetten en runnen van het bedrijf, met alles wat er bij komt kijken. Vader is er ook even bij, maar zijn verantwoordelijkheid ligt vandaag volgens afspraak bij de tuin. Gelukkig kan hij daarbij op assistentie rekenen.

Fotograaf van dienst kent het pand van haver tot gort: Henk Steenbergen himself maakte de fotoreportage.

Recreatie op grote schaal
Op bescheiden schaal was de familie Jager al langer actief in de recreatie-branche. Vanaf 1980 verhuurden ze een vakantiewoning in het toeristisch aantrekkelijke Norg. Maar toen het serieus hun onderneming moest gaan worden, werd eerst in een aangekochte grote boerderij in Norg een zestal appartementen ingebouwd. Dat liep lekker en daarom schaften ze in 1999 nog een boerderij aan. De alerte ondernemers maakten die meteen geschikt voor grote groepen, want daar bleek grote vraag naar te zijn. ‘In die tijd schreven mijn ouders de reserveringen en bevestigingen nog met de hand’, herinnert Arend zich.

DSC_8664.JPG

Familiebedrijf
Hoewel Arend zijn toekomst wel als ondernemer zag, was het bedrijf van zijn ouders toch niet het eerste waarmee hij bezig was. Hij deed een middelbare detailhandelsopleiding en werkte een paar jaar met veel plezier bij de buitendienst van Natuurmonumenten: ‘Alleen kantoorwerk is niets voor mij’, meldt hij met zelfkennis.
Toevallig kwam hij, als chauffeur voor zijn jongere broer die nog geen rijbewijs had, in Emmen bij opleidingscentrum Mercuur. Daar wist hij het opeens zeker: ik word makelaar! Maar na 1,5 jaar ging de bijbehorende cultuur van nette-pakken-met-stropdas hem toch tegenstaan… Grootste winst van deze opleiding? Arend ontmoette er zijn toekomstige echtgenote Elise, die daar een toerismeopleiding deed. Zij trouwden in 2004 en Elise trad toe tot het bedrijf. Ze doet er grotendeels de administratie, de personeelszaken, de publicaties op internet, en is verantwoordelijk voor de finishing touch in Sleen. 

Vanzelfsprekend sprongen alle vier de kinderen regelmatig in bij het bedrijf van hun ouders, maar in 1999 werd het voor Arend toch serieus. Hij stapte er in en zorgde snel voor modernisering van de administratie; handig, die computers!

‘Het leuke aan dit bedrijf? We zijn eigen baas, kunnen zelf bepalen hoe het gaat, hebben leuke contacten en het werk is zeer afwisselend. Onderhoud en verbetering van de panden, tuinen, contacten met de gasten, administratie, fijne ploeg medewerkers. We maken vaak lange werkweken, maar met erg veel plezier.’

Met stip in Sleen
Met Arend en Elise’s toetreding tot het bedrijf werd het ook meteen tijd voor uitbreiding. De eerste stappen voor verhuur van huizen in de stad Groningen waren zelfs al gezet. Toen hoorden ze van het pand in Sleen…

Er werd incognito een bezoekje gebracht. ‘We aten een bekend gerecht: Stip in de pan. En ja, we waren wel geïnteresseerd. We kwamen na het eten in gesprek met Ina Steenbergen. ‘Of we het even mochten zien?’ Na een spontane en gastvrije rondleiding was het hen duidelijk; een interessant object ‘met stip’ voor de familie Jager. En in april 2005 was de koop gesloten.

Hoop te doen

DSC_8631.JPGLeuk pand en prachtige plek: maar er moest een hoop gebeuren. Tot en met ijzeren balken inbrengen voor verbetering van de constructie van de verdiepingsvloer. En omdat dochter Margreet Jager de hotelschool had gedaan, leek het een leuk idee dat zij in de periode van wachten op vergunningen en verbouwing, het lopende restaurant Zwols overnam. Arend: ‘En misschien was het ook wel een leuke blijvende mix, met de groepsaccommodatie.’ Samen met een vriendin wist ze, hoe onervaren ook, ‘De Chaoot’ die zomer 2005 tot een succes te maken. Na de zomer liep de klandizie terug, bleek die mix toch niet zo goed te werken, zag de kok het ook niet meer zitten en moest er nu werkelijk volop verbouwd worden. Dus het restaurant sloot definitief de deuren. Margreet bleef overigens aan het familiebedrijf verbonden; zij beheert nu een van de boerderijen in Norg.

Snelle start maar toiletpotten moesten nog geplaatst…
Het eerste appartement werd in april 2006 opgeleverd, de aanvragen waren er ook en met kunst en vliegwerk was alles nét af voor die eerste gasten in april. Maandenlang werkten er al ploegen van 10 tot 20 man non-stop in, op, aan en rond het pand. ‘We moesten die ochtend voordat de gasten kwamen de toiletpotten nog plaatsen. Maar dat is precies gelukt!’ Toch was het achteraf gezien niet zo handig. De gasten keken uit op een bouwput en dat was niet de ambiance waarop ze hadden gehoopt in een rustig Drents dorp.

‘Spannende tijd: maar in juni 2006 was alles klaar om in gebruik te worden genomen. Dingetjes als plinten plaatsten we nu in de midweken als er geen gasten waren, maar alles functioneerde, was schoon, klaar en af’, meldt Arend met gepaste trots over het geleverde huzarenstukje. De ervaringen van de familie met de accommodaties in Norg kwamen hen natuurlijk goed van pas.
DSC_8616.JPG

De accommodatie Sleen is verdeeld in verschillende (groeps-)appartementen die ook samen gehuurd kunnen worden. In totaal zijn er 35 met zorg en aandacht ingerichte slaapkamers met grotendeels eigen complete badkamers. In totaal kan de familie Jager hier ruim 90 gasten in een gespreid bedje leggen. Het voormalige restaurant ‘De Gelagkamer’ met tap, het biljart, de ruime keukens en de terrassen rond het pand; het zijn die unieke zaken die het pand populair maken.

Wie komen er?
Elke Slener komt ze regelmatig tegen; de meestal vrolijke groepen gasten die op een van de terrassen rond het pand genieten van het mooie weer en uitzicht op de Brink. Of kreeg ze al bijna onder de wielen; het lijkt zó rustig in het dorp dat de gasten in hun enthousiasme wel eens vergeten goed uit te kijken bij het oversteken.

Arend: ‘Ik denk dat zo’n 75% van onze gasten bestaat uit families; vaak twee of drie generaties. Opa en oma, de kinderen en kleinkinderen. Daarnaast zijn vriendengroepen met kinderen goed voor zo’n 20% van de overnachtingen en het laatste beetje zijn studenten en bedrijven. In Norg hebben we ook wel schoolreizen van basisschoolleerlingen. ’De meeste gasten komen geografisch gezien voornamelijk uit het noorden en westen van Nederland.

DSC_8659.JPGEen vaste ploeg van medewerkers staat klaar voor het bedrijf. En er is een groepsapp, op initiatief van Arend, in het leven geroepen. ‘Daar zitten we allemaal in; als er iets moet gebeuren of veranderen of gemaakt worden, dan weet iedereen dat. Even een fotootje erbij als er iets gerepareerd moet worden en onze timmerman komt met precies het goede materiaal. Een slimme en efficiënte manier van werken.’
Samen met Elise zorgen onze twee medewerksters Gea en Erna dat het pand weer pico bello wordt opgeleverd. Gea regelt verder eigenlijk alles. Ze zorgt voor de voorraden, ze doet bezichtigingen, ze vervangt kapotte meubelen en inventaris; ze is er wanneer je haar nodig hebt. 

Plus voor Sleense middenstand
Omdat de locatie Jager in Sleen goed is voor zo’n 7.000 overnachtingen per jaar, profiteert ook de plaatselijke middenstand mee van de populariteit van de accommodatie. ‘De plaatselijke AH-supermarkt is voor onze gasten hier hofleverancier: elk weekend levert de winkel hier een bestelbus vol boodschappen af. Een mooie service voor onze klanten die dat ook erg op prijs stellen.’ Maar ook de bakker, horeca en drogist verwelkomen de gasten graag in hun bedrijven.

En het pand blijkt zelfs af en toe tegen wil en dank een concurrent voor andere cafés. Arend ziet daar de humor wel van in: ‘We zitten hier nu tien jaar, maar café Zwols is vooral bij oudere toeristen die hier eerder waren, een begrip. Dus zij zien het bordje ‘Jager Groepsaccommodatie finaal over het hoofd, denken dat het café ‘open’ is als ze mensen binnen zien. Dan lopen ze gewoon binnen en vragen om koffie. Niet wetend dat ze bij een besloten gezelschap binnen stapten. En die koffie? Die krijgen ze meestal ook gewoon!’

Bekijk hier alle foto's. 

Tekst: Marjolein Kaas
Foto's: Henk Steenbergen

Bekijk Jager Accommodatieverhuur op deze site voor meer informatie

Naar archief