GFT container
Print

Ondernemersflits: Restaurant en Zalencentrum Wielens

20 september 2019

Restaurant en Zalencentrum Wielens is een begrip in Noord-Sleen, Sleen en ver daarbuiten.
Het bedrijf wordt al ruim 60 jaar gedreven door de familie Wielens.  Erwin Wielens en echtgenote Letty staan als derde generatie sinds 2003 zelfstandig aan het roer. Een aantal jaren daarvoor werkten ze samen met de ouders van Erwin, Wim en Grietje Wielens.

DSC_6206.JPG

Het bedrijf zelf heeft een nog langere voorgeschiedenis. Vanaf begin vorige eeuw was het pand al in gebruik als boerenbedrijf en tegelijkertijd plaatselijk café, een toen gebruikelijke combinatie.  De eerste generatie Wielens runde hier zelfs ook nog een kleine kruidenierszaak. Dat werd later een kleine zelfbedieningszaak en de boerderijfunctie verviel.

DSC_6217.JPG

Afgezien van het horecavak blijkt verbeteren en vernieuwen ook een opmerkelijke eigenschap van het geslacht Wielens. Dat begon in 1952 bij de eerste generatie Hindrik en Annie Wielens die bijvoorbeeld de eerste waterclosets installeerde!

DSC_6210.JPG DSC_6211.JPG

Overname
Het was niet bepaald de  jongensdroom van Erwin om het bedrijf van zijn ouders over te nemen. Erwin: “Ik deed de opleiding facilitaire dienstverlening en werkte bij de post. Maar toen puntje bij paaltje kwam en mijn twee broers geen interesse hadden in overname van het ouderlijk bedrijf, ging ik toch overstag. Natuurlijk wel samen met Letty die haar baan bij de Rabobank hiervoor heeft opgegeven.”

DSC_6216.JPG

Over vernieuwing gesproken; de door zijn ouders in 1981 groot gezette feestzaal hebben ze in 2006 verbeterd, in 2013 is die nogmaals uitgebouwd en vernieuwd. Daarvoor was het oude café al opnieuw ingericht en was een serre gezet. In 2008 kregen ze de kans het terras aan de weg te vergroten, omdat de Dorpsstraat opnieuw werd ingericht. Letty: “Het effect was meteen te merken: méér passanten weten het restaurant te vinden. Vorig jaar hebben we het terras nog verder vergroot en aangepast. Nu kunnen we er bijna 100 mensen op kwijt, vooral met die mooie zomers is het een prachtige plek.”

Buurthuis plus
Wielens heeft ook een duidelijke buurthuis functie: tal van verenigingen en scholen, ook die uit Sleen en zelfs één uit de Delftlanden, weten hen te vinden voor wekelijkse/maandelijkse of jaarlijkse evenementen. Het restaurant heeft een goede naam opgebouwd en de serre en feestzaal nodigen graag uit tot grote en kleine feesten. Maar ook een nieuwe groeimarkt is aangeboord, want de ruimte blijkt ook geschikt voor begrafenisdiensten en condoleances.
Twee koks, een schoonmaakkracht en medewerker bediening zijn in vaste dienst, een groep van zo’n 15 man/vrouw sterk is beschikbaar als oproepkracht. “Personeel wordt wel steeds meer een dingetje”, meldt Letty. “Het is niet meer zo gemakkelijk om de juiste mensen te vinden. Het is echt leuk en afwisselend werk, maar ja, je zit natuurlijk wel altijd met de onregelmatigheid en ook fysiek wordt er wel wat van je verwacht. Maar gelukkig hebben we ons personeelsbestand nog steeds op peil.”

DSC_6208.JPG

Onder de feestzaal heeft de Schuttersvereniging Sleen haar domicilie. Vroeger schoten ze in de zomer buiten op het terrein achter Wielens met kruisboog en klein kaliber. In de wintertijd was er een soort opbouwbaan achterin de zaal, die bij elk gebruik opgezet én afgebroken moest worden. Maar vanaf 1981 heeft de vereniging de beschikking over een eigen plek met een achttal banen (5 en 10 meter) waar toch zeker drie keer in de week schutters te vinden zijn.

DSC_6225.JPG

Trial Centrum
Erwin: “Je moet altijd blijven vernieuwen. Bij een recreatiecongres deed ik het idee op om een Trial Centrum te ontwikkelen, zoiets bestaat al in Schotland. En onze locatie leent zich er uitstekend voor, ook omdat hier in het Slener Bos een zeer populair MTB-parcours ligt van de Bushbikers uit Sleen. En het is natuurlijk hier helemaal prachtig fietsen, voor élk soort fiets.” Het stel ging voortvarend van start, de bestemming van het achtergelegen terrein is gewijzigd van ‘groen’ naar recreatief. De inrichting is de volgende stap. "We hebben een ruim en veilig parkeerterrein. Er komt een plek om de fietsen schoon te maken, mensen kunnen gebruik maken van douches en toilet. Daarnaast komen er een paar camperplekken."

DSC_6223.JPG

Het gezin, met de hier geboren twee dochters Ilse en Nora, woont boven de zaak. Dat heeft voor- en nadelen, geeft Letty toe. “Je moet opletten dat werk en privé toch wel een beetje gescheiden blijven.”

Verslag: Marjolein Kaas

Foto's: Henk Steenbergen

Bekijk Café restaurant zaal Wielens op deze site voor meer informatie
Naar ondernemersflits archief